El Maitén, ciudad patagónica con alma ferroviaria

El Maitén

La localidad de El Maitén se encuentra en el centro del valle pre-cordillerano en la provincia de Chubut, a unos 50 km de El Hoyo.
Está situada a orillas del Río Chubut rodeada por cordones montañosos, al este limita con el cordón oriental donde está el Cerro La Cruz y la Cascada de La vida, y al oeste con el cordón occidental en el que se encuentra el Cañadón de los Ensueños, el Cerro Neyen y La Bella Durmiente.

El Maitén, ciudad patagónica con alma ferroviaria

Debe su nombre al árbol de copa globosa llamado Maitén (Maytenus boaria), de ramas flexibles, corteza cenicienta, follaje persistente y forrajero, que alcanza de 10 a 15 metros de altura. Los Mapuches lo consideraban sagrado por poseer propiedades medicinales.

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Atractivos turísticos en El Maitén

La Trochita

El Viejo Expreso Patagónico, es único en Sudamérica, ya que cuenta con una particular trocha de 0,75 cm. (la distancia entre un riel y el otro) lo que en la jerga ferroviaria se denomina trocha súper económica.
Su ramal original de 402 km. de extensión, es el más largo instalado en el mundo con este tipo de trocha, comunicaba las localidades de Ingeniero Jacobacci en la Provincia de Rió Negro, con El Maitén, y Esquel en la Provincia de Chubut.
Cuenta con características que lo destacan y lo definen como un elemento importante en la historia patagónica; es una reliquia en cuanto a antigüedad, funcionamiento y mantenimiento original.
Desde 1994 y hasta la actualidad los servicios turísticos que ofrece La Trochita han ido en aumento. Actualmente se ofrece una excursión hasta la Estación Bruno Thomae, de 2 horas y ½ de duración en los que se recorren 24 Km de rieles.

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Fiesta Nacional del Tren a Vapor

Esta celebración se caracteriza por desarrollar actividades culturales, deportivas y turísticas. Paseos en tren, muestras fotográficas y culturales e históricas de El Maitén, trekking en el Cañadón de los Ensueños festival de doma y jineteada, feria de artesanías, puestos de comida, números folclóricos, presentación de músicos provinciales y nacionales, elección de la reina, bingo, elección de mejor carroza realizada. Además de otras variadas actividades que se desarrollan en los tres días que dura la fiesta, siendo el segundo fin de semana de cada año.

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Paseo Artesanal

Se encuentra a pocos metros del andén ferroviario entre los años 2002 y 2003 se abrió al público en lo que antiguamente era el galpón de encomiendas, El Paseo artesanal que se convirtió en un complemento más de las excursiones del Viejo Expreso Patagónico La Trochita.

Gracias a esto los turistas pueden visitarlo antes de partir en el tren a realizar el recorrido como también al finalizar el mismo, en él se pueden encontrar diversos tipos de artesanías realizadas en: tela, cestería, pomadas medicinales, muñecas, macramé, recuerdos de El Maitén, artesanías en madera realizadas de diferentes formas, bijouterie, quesos, bombones, y alfajores.
Museo

El Museo Ferroviario funciona en las instalaciones del viejo salón de “Vías y Obras”, construido con durmientes, en la estación El Maitén.
En el interior del museo se observa una cantidad de recuerdos que hacen parte de la historia del Trochita, un telégrafo de los primeros años del siglo XX, como también teléfonos portátiles a magneto que se utilizaba para cuando los operarios trabajaban en la vías o también se utilizaba arriba del tren.

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Río Chubut y Costanera

Sus aguas de notable transparencia permiten una excelente alternativa para los amantes de la pesca con señuelo de truchas, salmones y percas. Existen además pequeños y escondidos lugares donde (con los correspondientes permisos) puede uno ser sorprendido por excelentes ejemplares de: Truchas, Percas, Arco iris y Salmón entre otras.
En sus orillas se puede disfrutar de un magnífico chapuzón mientras se pesca en el río, o navegar sus aguas a bordo de un kayak.

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Cerro La Cruz

Está ubicado en el Cordón oriental de El Maitén, con una altura de 1377 metros sobre el nivel del mar y debe su nombre a la cruz que se encuentra emplazada en su cima. Desde principios de la década de los 90 este maravilloso cerro es elegido para hacer todos los años el “Vía Crucis” cada jueves santo, donde las personas de la localidad y algún turista aventurero realizan la peregrinación desde La Grutita, pasando por las 14 estaciones que están representadas a los largo del trayecto con pequeñas cruces con las descripciones de las mismas, hasta la cima de la montaña donde se encuentra la Cruz principal.
En el Cerro La Cruz además se pueden practicar actividades como andinismo, trekking y safaris fotográficos.

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Cañadón de Los Ensueños

A 5 Km . de El Maitén , ingresando por la hermosa aldea de Buenos Aires Chico , una quebrada guarda el secreto de un arroyo de aguas claras y cantarinas que discurre entre lengas, cohiues, ñires y cipreses. Un lugar donde juegan los duendes del bosque encantado. Los invitamos a soñar de la mano de la naturaleza, donde el silencio será interrumpido únicamente por el canto de algún pájaro que les dará la bienvenida cordial y amable, imitada de los habitantes del lugar.
El circuito se inicia en la aldea escolar Bs As Chico, siguiendo el curso de un arroyo de aguas claras, luego de 20 minutos de caminata por un sendero, se encontrará con el primer vado del circuito. Desde allí empieza un sendero de dificultad media, donde se puede apreciar la majestuosidad del bosque, la flora y fauna endémica de la cordillera patagónica y la tranquilidad que brinda el arroyo, con aproximadamente 50’ minutos de caminata descubrirá el segundo vado “El Puente De La Amistad” una gran Lenga caída sobre el arroyo haciendo de esta un puente natural. Un lugar ideal para el descanso, comer y recuperar energías para el último tramo del circuito que puede ser el más desafiante, ya que sus senderos tienen un declive mayor, siguiendo este sendero aproximadamente por otros 50’ minutos al fin se encontrara con un salto de agua de unos 5 metros.

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Camping en El Maitén: www.solocampings.com.ar/camping_en/El-Maiten/Chubut/69.html

Textos y fotos: Alexis Moyano y Turismo de El Maitén
Web de Turismo: www.turismoelmaiten.gov.ar

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